Hvor lang er en menstruasjonssyklus?

Vet du hvor lang en menstruasjonssyklus er? Du oppgir kanskje standardsvaret på 28 dager, men en studie av mer enn 30 000 kvinner fant at 87 % hadde sykluser fra 23 til 35 dager1. Kanskje du er overbevist om at syklusen din går som en klokke, men mange kvinner i den samme studien oppdaget at de faktiske sykluslengdene ikke var som de trodde, og 52 % så en variasjon på opptil 5 dager mellom syklusene. Les videre for å lære hvordan fruktbarheten din er relatert til menstruasjonssyklusen, hvor lang en menstruasjonssyklus er, og hvorfor noen kvinner får uregelmessige menstruasjoner.

Hvordan kan kunnskap om menstruasjonssyklusen din hjelpe deg å bli gravid?

En forståelse av menstruasjonssyklusen din kan hjelpe deg med å finne ut når du er mest fruktbar den måneden, slik at du vet når du bør ha samleie og ha høyere sannsynlighet for å bli gravid. Ett av seks par i Storbritannia har problemer med å bli gravide1. En viktig årsak til at enkelte par ikke blir gravide, er at de ikke har sex på rett tidspunkt i syklusen når kvinnen er fruktbar. Lengden på menstruasjonssyklusen kan gi deg en anelse om når dette fruktbare vinduet er, men mange kvinner vet ikke hvor lang menstruasjonssyklusen deres er eller innser ikke at syklusene kan variere, og feilberegner derfor de fruktbare dagene. Hvis du planlegger å bli gravid, vil en forståelse av menstruasjonssyklusen og eggløsningen din bidra til å oppnå riktig timing, noe som kan øke sjansene for unnfangelse. 

Hva skjer under menstruasjonssyklusen din?

Menstruasjonssyklusen din er per definisjon en «syklisk prosess» på omtrent en måned, der den første menstruasjonsdagen (dvs. starten av menstruasjonen) markerer starten, og dagen før neste menstruasjon markerer slutten på én menstruasjonssyklus. Dette skjer i en normal menstruasjonssyklus:

  1. Eggstokkene får et kjemisk signal fra follikkelstimulerende hormon (FSH), noe som fører til at noen follikler (som inneholder umodne egg) i eggstokkene begynner å utvikle seg.  
  2. Til slutt blir ett egg dominerende, og når det modnes, frigjør eggstokken det modne egget i egglederen. Hvis sæd er til stede, kan egget bli befruktet.  
  3. Samtidig som eggstokken forbereder seg på å frigjøre et egg, begynner livmorslimhinnen å tykne for å forberede seg på å motta et befruktet egg. 
  4. Egget fraktes nedover egglederen. 
  5. Hvis egget ikke blir befruktet innen 24 timer etter eggløsningen, dør det, og forlater til slutt kroppen under menstruasjonen. 
  6. Livmorslimhinnen løsner og forlater kroppen som menstruasjonsblod. 

 

 

Mange antar at eggløsning (når egget frigjøres fra eggstokken) skjer på en fast dag i visse sykluslengder, men studier viser noe annet. For en kvinne med en 28-dagers syklus, kan eggløsning fremdeles inntreffe på en hvilken som helst dag i en 10-dagers periode. Selv om standarddefinisjonen er at eggløsningen inntreffer etter 14 dager (i en typisk 28-dagers syklus), har studier påvist at det er like sannsynlig, eller enda mer sannsynlig, å ha eggløsning i de påfølgende dagene. Bare 20 % kvinner hadde eggløsning på dag 14, mens 27,1 % hadde eggløsning på dag 15 og 21 % på dag 16.

Hva har hormoner å gjøre med dette?

Hormoner styrer menstruasjonssyklusen. De viktigste hormonene er østrogen, luteiniserende hormon (LH), follikkelstimulerende hormon (FSH) og progesteron.

I starten av menstruasjonssyklusen, i delen som kalles follikkelfasen, stimulerer FSH utviklingen av flere follikler i eggstokkene. Hver follikkel inneholder ett egg. Når folliklene utvikler seg, produserer de østrogen, og når østrogennivået øker, blir livmorslimhinnen tykkere. Høye østrogennivåer har også sammenheng med utseendet til «sædvennlig» livmorhalsslim. Økningen i østrogen forårsaker til slutt en plutselig økning (eller «bølge») av LH som inntreffer omtrent 24–36 timer før eggløsning (når egget frigjøres fra eggstokken). 

Etter at et egg har blitt frigjort under eggløsningen, forvandles den tidligere follikkelen til en cellemasse kalt det gule legeme, som frigjør hormonet progesteron. Når progesteronnivået stiger i andre halvdel av menstruasjonssyklusen, kjent som lutealfasen, hjelper det livmoren til å forberede seg på implantasjon av et befruktet egg. Hvis befruktning ikke skjer, synker nivåene av østrogen og progesteron og menstruasjonen begynner. 

Hva er et fruktbart vindu?

Det fruktbare vinduet er tidsrommet i menstruasjonssyklusen når du kan bli gravid. Dagen før eggløsningen og dagen du har eggløsning kalles «maksimalt fruktbare dager», men siden sædceller kan overleve i opptil 5 dager inne i en kvinnes kropp, er du også fruktbar dagene rett før eggløsningen. Når et egg er frigjort, vil det overleve i opptil 24 timer, så du er fremdeles fruktbar i denne perioden. Utenfor dette fruktbare vinduet er sjansen for å bli gravid svært liten.

Fordi mange kvinner feilberegner sykluslengden, og siden det er en viss naturlig variasjon, er det lett å feilberegne det fruktbare vinduet. Mange par som prøver å bli gravide, får problemer rett og slett fordi timingen er feil og de har sex på feil dager. Som vi har diskutert tidligere, kan eggløsningsdagen for en bestemt sykluslengde fremdeles variere over en 10-dagers periode. Du kan få en bedre forståelse av ditt fruktbare vindu ved å ta en eggløsningstest for å se når du har eggløsning. En eggløsningstest fungerer ved å identifisere LH-økningen, noe som skjer 24 til 36 timer før du frigjør et egg, så du må ta en eggløsningstest hver dag fra den første dagen det er sannsynlig at du har eggløsning til du ser en økning. Noen eggløsningstester identifiserer også økningen i østrogen som skjer før LH-økningen, slik at man kan identifisere andre dager med høy fruktbarhet.  

Hva er en menstruasjonssyklus, og hvordan påvirkes den av alder?

Du kan tenke på menstruasjonssyklusen din som en biologisk kalender som starter på den første dagen i menstruasjonen og varer til dagen før starten på neste menstruasjon. Jenter kan få sin første menstruasjon allerede når de er 10 år eller så sent som 16 år, selv om 12 er gjennomsnittsalderen. Når en kvinne er i overgangsalderen, slutter hun å få menstruasjon. Dette skjer vanligvis i slutten av førtiårene til begynnelsen av femtiårene. 

Selv om fruktbarheten begynner å dale fra 35 års alder, er det fortsatt en sjanse for at en kvinne kan bli gravid frem til overgangsalderen, så lenge hun ikke har andre fruktbarhetsproblemer. Men hvis du er under 35 år og ikke har klart å bli gravid i løpet av et år (eller innen seks måneder  hvis du er i alderen 35–40 år, eller så snart du begynner å prøve hvis du er over 40 år), må du oppsøke lege. 

En kvinnes menstruasjonssyklus er imidlertid veldig individuell. På samme måte som at enkelte kvinner får sin første menstruasjon eller kommer i overgangsalderen i en annen alder enn andre kvinner, vil også lengden på menstruasjonssyklusen variere. 

Hva er en normal lengde på menstruasjonssyklusen?

Du har kanskje hørt at standarddefinisjonen på menstruasjonssyklusen er 28 dager, og mange kvinner tror feilaktig at dette gjelder dem. Faktisk tror mange kvinner at de kjenner sykluslengden sin, men tallene viser at mange tar feil. En Clearblue-studie som samlet inn data fra 32 595 kvinner som prøvde å bli gravide ved hjelp av Connected-eggløsningstesten, ga viktig innsikt i hvor varierende og personlige menstruasjonssykluser var, ikke bare fra kvinne til kvinne, men også mellom sykluser hos én og samme kvinne. Studien analyserte sykluslengden som ble registrert av kvinnene. De faktiske dataene som ble samlet inn, viste betydelige forskjeller mellom hva de trodde sykluslengden var, og hva den var i praksis.

Da kvinner ble bedt om å registrere sykluslengden for første gang, sa 31,1 % av kvinnene at de trodde at syklusen deres var 28 dager. Andelen kvinner som selvrapporterte en 28-dagers syklus, gikk ned til 23,3 % etter hvert som de registrerte flere sykluser med appen.  

Selv denne prosentandelen av 28-dagers sykluser viste seg imidlertid å være en overestimering. Studien brukte data fra Connected-eggløsningstestsystemet. Data fra eggløsningstestene viste at bare 12,4 % av kvinnene hadde en faktisk sykluslengde på 28 dager. 

Selv om 28 dager fremdeles var den vanligste gjennomsnittlige sykluslengden i området 17 til 35 dager, er den ikke så vanlig som standarddefinisjonen kan få deg til å tro. Så, hva teller som en normal, lang eller kort menstruasjonssyklus? 

  • En normal syklus er mellom 21 og 35 dager. 
  • En kort syklus er kortere enn 21 dager. 
  • En lang syklus er lengre enn 35 dager. 

En kvinne kan imidlertid oppleve at antall dager varierer fra syklus til syklus. Dette betyr at hun kan ha vansker med å bli gravid hvis hun bare bruker en kalender til å fastslå sitt fruktbare vindu. Selv om en kvinne har menstruasjonssykluser med liten eller ingen variasjon, kan det fortsatt være vanskelig å forutsi hennes fruktbare vindu, siden dagen for eggløsning kan variere.  
 

Hva forårsaker lange og korte menstruasjonssykluser?

Hormoner, som FSH, østrogen og progesteron, styrer hvert trinn i menstruasjonssyklusen. Det er en sammenheng mellom korte menstruasjonssykluser og en høyere konsentrasjon av østrogen i follikkelfasen, og en tidligere økning i FSH (follikkelstimulerende hormon). Lengre sykluser er også ofte forbundet med hormoner, gjerne med høyere konsentrasjoner av luteiniserende hormon (LH) og lavere nivåer av østrogen i follikulær fase. Videre kan både lange og korte sykluser også skyldes anovulasjon, som er når eggstokken ikke frigjør et egg i syklusen.

Hva er en uregelmessig menstruasjon?

En uregelmessig menstruasjon er når lengden på menstruasjonssyklusen – antall dager mellom menstruasjonene – stadig endres. Det kan være at menstruasjonene dine kommer tidlig, sent, eller uteblir fullstendig.

I Clearblue-studien varierte sykluslengder ikke bare mellom kvinner, men én og samme kvinne kunne ha variasjoner fra måned til måned Faktisk fant studien at færre enn 1 % av kvinnene som deltok hadde samme sykluslengde over fire påfølgende sykluser, og 52,3 % hadde sykluslengder som varierte med fem eller flere dager1. Så variable sykluser og uregelmessige menstruasjoner er vanligere enn du kanskje tror, og faktisk helt normalt. Hvis sykluslengde er den eneste informasjonen en kvinne bruker for å finne ut når hun skal ha sex for å bli gravid, kan det hende at hun ikke blir gravid så fort hun vil, siden det fruktbare vinduet hennes kan variere fra måned til måned.

Men selv om det er normalt at sykluslengden varierer, kan ekstrem uregelmessighet i syklusene tyde på en underliggende medisinsk grunn som kan påvirke fruktbarheten. Perimenopause eller anovulasjon (når en eggstokk ikke frigjør et egg) kan ligge bak disse uregelmessige menstruasjonene, så snakk med legen eller gynekologen hvis du har svært uregelmessige menstruasjoner.

Andre årsaker til uregelmessige eller uteblitte menstruasjoner kan omfatte:

  • en underliggende reproduksjonsforstyrrelse, som polycystisk ovariesyndrom (PCOS)
  • fedme
  • en spiseforstyrrelse
  • for mye mosjon
  • en skjoldbruskforstyrrelse 

Hvorfor og hvordan skal du spore menstruasjonssyklusen din hvis du prøver å bli gravid?

Å spore menstruasjonssyklusen over flere måneder vil gi deg et mer nøyaktig bilde av din gjennomsnittlige sykluslengde. Kunnskap om sykluslengden er nyttig ettersom den hjelper deg å beregne hvilke dager du kan starte eggløsningstesting.

En eggløsningstest kan hjelpe deg med å planlegge bedre hvis du vil bli gravid, da den vil vise når du har en LH-økning, og det finnes til og med tester som også måler østrogennivået ditt, slik at du får et enda bredere fruktbart vindu. 

Vanlige spørsmål om menstruasjoner og fruktbarhet

  • Hvor mange dager etter menstruasjonen er du mest fruktbar?

    Dette avhenger av lengden på menstruasjonssyklusen din og når du har eggløsning. Hvis du har eggløsning på dag 15, og menstruasjonen slutter på dag 5, begynner fruktbarhetsvinduet ditt på dag 10, altså 5 dager etter at du er ferdig med menstruasjonen. Det fruktbare vinduet starter før du har eggløsning, siden sæd kan overleve i opptil 5 dager etter samleie.

  • Betyr regelmessige menstruasjoner at du er fruktbar?

    Regelmessige menstruasjoner er et godt tegn på at du sannsynligvis har regelmessig eggløsning.

    Andre faktorer enn eggløsning og regelmessig menstruasjon kan imidlertid også påvirke fruktbarheten, for eksempel friske eggledere, endometriose osv.

  • Hvor mange dager i måneden er du fruktbar?

    Når et egg er frigjort, kan det bare overleve i opptil 24 timer, men siden sædceller kan overleve i opptil 5 dager, er fruktbarhetsvinduet ditt omtrent 6 dager, siden du kan ha sex flere dager før du har eggløsning og fortsatt bli gravid. Den beste tiden å ha sex på er i dagene frem til eggløsningen og på selve eggløsningsdagen. Dette fruktbare vinduet kan variere fra kvinne til kvinne og til og med mellom egne sykluser, så den enkleste måten å fastslå dette på er å ta en eggløsningstest.

  • Kan du bli gravid 5 dager etter at menstruasjonen begynner?

    Et egg overlever bare i opptil 24 timer etter at det er frigjort. Når egget dør, kan det ikke befruktes og du kan ikke bli gravid i den syklusen.

    Det fruktbare vinduet er lenger enn de 24 timene egget overlever, siden sædceller kan overleve i opptil 5 dager etter samleie.

    Det fruktbare vinduet er derfor vanligvis 6 dager. Hvis du prøver å bli gravid, kan eggløsningstester identifisere det fruktbare vinduet i hver syklus, men skal ikke brukes som en prevensjonsmetode.

  • Kan sædceller overleve i menstruasjonsblod?

    Det kommer an på når i syklusen du har eggløsning. For eksempel, hvis menstruasjonen din slutter på dag 5, og du har eggløsning på dag 10 i menstruasjonssyklusen, er det en sjanse for at du kan bli gravid 5 dager etter menstruasjonen.

Menstruasjonssykluser varierer fra kvinne til kvinne, og hvis du sporer din egen menstruasjon, kan det hende at du oppdager at sykluslengden varierer litt. Denne variasjonen er helt normal, men det kan gjøre det utfordrende å planlegge de riktige (mest fruktbare) dagene å ha sex på hvis du prøver å bli gravid. Du kan fjerne noe av usikkerheten ved å bruke en eggløsningstest for å fastslå når de mest fruktbare dagene dine er.

  1. Real-life insights on menstrual cycles and ovulation using big data, I. Soumpasis, B. Grace, S. Johnson, Human Reproduction Open, pp. 1-9 (2020)