Menstruasjonssyklusen

Du vet sikkert ganske mye allerede om menstruasjonssyklusen din, slik som hvor ofte menstruasjonen kommer og hvor kraftig den er. Her skal vi se litt nærmere på kvinners menstruasjonssyklus, eggløsning og menstruasjon. Et nettsted kan selvsagt ikke erstatte en samtale med helsepersonell, men disse nettsidene vil likevel gi deg en god forståelse av hvordan kroppen fungerer.

 

 

Forstå menstruasjonssyklusen

Lengden på kvinners sykluser varierer, men de ligger normalt på mellom 23 og 35 dager. Eventuelle variasjoner i sykluslengden inntreffer vanligvis i den delen av syklusen som er før eggløsningen (follikkelfasen). Hos de fleste kvinner er det altså 12 til 16 dager mellom eggløsning (når egget løsner fra eggstokken) og starten på neste menstruasjon (lutealfasen).

Menstruasjonssyklusen

Menstruasjonen

Første dag i menstruasjonssyklusen er første dag i menstruasjonen (dag 1). Menstruasjonen varer vanligvis i tre til sju dager. Du har sikkert merket at eventuelle menstruasjonssmerter er sterkest de første dagene i menstruasjonen. Dette skyldes at hormonene i kroppen får livmoren til å støte ut slimhinnen som ble dannet i løpet av forrige menstruasjonssyklus.

Forberedelse til eggløsning

I starten av syklusen produseres det et follikkelstimulerende hormon (FSH) i hypofysen i hjernen. Dette er det viktigste hormonet som trengs for å stimulere eggstokkene til å produsere modne egg. Folliklene er væskefylte hulrom i eggstokkene. Hver follikkel inneholder ett uutviklet egg. FSH stimulerer en rekke follikler til å utvikle seg og starte produksjonen av hormonet østrogen. Østrogennivået er lavest den første dagen i menstruasjonen. Deretter økes det etter hvert som folliklene vokser.

Selv om det utvikles mange follikler samtidig, er det vanligvis én follikkel som dominerer, og egget i denne follikkelen modnes etter hvert som follikkelen vokser. Samtidig sikrer den økende mengden med østrogen i kroppen at livmorslimhinnen blir tykkere og fylles med næringsstoffer og blod. Dette skjer for at hvis du blir gravid, så skal det befruktede egget få all næringen og støtten det trenger for å vokse. Ved høye østrogennivåer utskilles det også gjerne en type slim som sædcellene trives i (et såkalt fertilt livmorhalsslim). Dette slimet er tynt og glatt, og kan være ugjennomsiktig hvitaktig. Det er lettere for sædcellene å svømme gjennom dette slimet, og de kan overleve i det i flere dager.

Kroppen din produserer hormoner som styrer menstruasjonssyklusen. I starten av hver syklus er det follikkelstimulerende hormonet [FSH] et viktig hormon. Økningen i FSH stimulerer folliklene [væskefylte hulrom som inneholder ett uutviklet egg hver] i eggstokkene til å utvikles, og begynner å produsere et annet hormon som kalles østrogen.

Forstå eggløsningssyklusen

Eggløsning

Østrogennivået i kroppen fortsetter å øke og vil til slutt føre til en kraftig stigning i det luteiniserende hormonet (LH-stigning). LH-stigningen får den dominerende follikkelen til å sprekke, slik at det modnede egget løsner fra eggstokken og går videre til egglederen. Denne prosessen kalles eggløsning.

Mange kvinner tror at de har eggløsning på dag 14, men 14 er en snittverdi, og de fleste kvinner vil faktisk ha eggløsning på en annen dag i menstruasjonssyklusen. Eggløsningsdagen vil variere fra syklus til syklus. Noen kvinner kjenner en stikkende smerte under eggløsningen, men mange kjenner ingenting, og det er heller ingen andre tegn på at du har eggløsning.

Østrogennivået i kroppen fortsetter å øke og vil til slutt føre til en kraftig stigning i LH [LH-stigning]. LH-stigningen fører til eggløsning, der et egg løsner fra eggstokken. Selv om mange kvinner tror de har eggløsning på dag 14, vil den faktiske eggløsningsdagen variere avhengig av lengden på syklusen. Noen kvinner kjenner en stikkende smerte under eggløsning.

Etter eggløsning

Når egget har løsnet, beveger det seg gjennom egglederen og mot livmoren. Egget kan leve i opptil 24 timer. Sædcellene overlever normalt i tre til fem dager, så du er mest fruktbar i dagene før eggløsning og på selve eggløsningsdagen - det er altså nå du lettest kan bli gravid. Så snart eggløsningen er ferdig, begynner follikkelen å produsere et annet hormon, nemlig progesteron.

Progesteron fører til at livmorslimhinnen bygges opp ytterligere, slik at den blir klar til å ta imot et befruktet egg. I mellomtiden trekker den tomme follikkelen i eggstokken seg sammen, men den fortsetter å produsere progesteron og begynner i tillegg å produsere østrogen. Symptomer på premenstruell spenning (PMS), slik som ømme bryster, oppblåsthet, slapphet, nedstemthet og irritabilitet, dukker gjerne opp i denne fasen.

Når egget har løsnet, beveger det seg gjennom egglederen og mot livmoren. Egget lever i 12–24 timer, men siden sædceller kan leve i flere dager, er du mest fertil og har størst sjanse til å bli gravid hvis du har ubeskyttet samleie på samme dag som eller dagen før eggløsning. Rett etter eggløsning begynner den tomme follikkelen å produsere et annet hormon som heter progesteron.

Forberede neste menstruasjon ...

Etter hvert som den tomme follikkelen trekker seg sammen, og hvis egget ikke befruktes, vil østrogen- og progesteronnivået synke. Uten de høye hormonnivåene som trengs for å opprettholde den tykke livmorslimhinnen som har bygd seg opp, vil slimhinnen brytes ned og etterhvert støtes ut av kroppen. Dette er starten på menstruasjonen, og begynnelsen på neste menstruasjonssyklus.

Når den tomme follikkelen trekker seg sammen og hvis det befruktede egget ikke har festet seg i livmoren, vil progesteronnivået synke. Livmoren trenger ikke lenger opprettholde et gunstig miljø for fosteret, og kroppen din må gjøre seg klar til neste syklus. Eventuelle symptomer på premenstruell spenning vil avta. Uten de høye hormonnivåene som opprettholder den tykke livmorslimhinnen som har bygd seg opp, vil livmorslimhinnen brytes ned og etterhvert støtes ut av kroppen. Dette er starten på menstruasjonen og begynnelsen på neste syklus.

Hvis egget ble befruktet og har festet seg i livmoren, opprettholdes den tomme follikkelen av det økte nivået til graviditetshormonet [humant koriongonadotropin]. Kroppen fortsetter å produsere østrogen og progesteron en god stund helt til morkaken er moden nok til å støtte embryoet som utvikles.

Hvis egget er blitt befruktet, kan det feste seg til livmorslimhinnen. Dette skjer vanligvis omtrent en uke etter befruktning.

Så snart det befruktede egget har festet seg, begynner kroppen å produsere graviditetshormonet humant koriongonadotropin (hCG), som gjør at den tomme follikkelen holder seg aktiv. Kroppen fortsetter å produsere hormonene østrogen og progesteron for å forhindre at livmorslimhinnen støtes ut, helt til morkaken (som inneholder alle næringsstoffene fosteret trenger) er moden nok til å opprettholde svangerskapet.