Alt om menstruasjon

Du får menstruasjon hver måned, men hvor mye vet du egentlig om mensen – eller menstruasjon, for å bruke det vitenskapelige begrepet? Vet du hvorfor det skjer? Hvordan du kan forutsi det? Eller hvordan du behandler menstruasjonskramper eller andre symptomer du kan få rundt den tiden av måneden? Hvis ikke har du kommet til rett sted! Vi forklarer alt dette og mer, som hvor lenge en menstruasjon vanligvis varer, og om du kan starte eller stoppe menstruasjonen selv. Les mer!

Hva er menstruasjonssyklusen?

Før vi beskriver denne tiden av måneden nærmere, er det viktig at du har en oversikt over menstruasjonssyklusen for å hjelpe deg med å forstå hvorfor menstruasjon skjer i utgangspunktet.

Menstruasjonssyklusen din er per definisjon en «syklisk prosess» på omtrent en måned, der den første menstruasjonsdagen (dvs. starten av menstruasjonen) markerer starten, og dagen før neste menstruasjon markerer slutten på én menstruasjonssyklus. Dette skjer i en normal menstruasjonssyklus: 

  1. Eggstokkene får et kjemisk signal fra follikkelstimulerende hormon (FSH), noe som gjør at enkelte follikler (umodne egg) i eggstokkene begynner å utvikle seg.  
  2. Til slutt blir ett egg dominerende, og når det modnes, frigjør eggstokken det modne egget i egglederen. Hvis sæd er til stede, kan egget bli befruktet.  
  3. Samtidig som eggstokken forbereder seg på å frigjøre et egg, begynner livmorslimhinnen å tykne for å forberede seg på å motta et befruktet egg. 
  4. Egget fraktes nedover egglederen. 
  5. Hvis egget ikke blir befruktet innen 24 timer etter eggløsningen, dør det, og forlater til slutt kroppen under menstruasjonen. 
  6. Livmorslimhinnen løsner og forlater kroppen som menstruasjonsblod.  

Menstruasjonssyklusen styres av hormoner, som østrogen, progesteron, follikkelstimulerende hormon (FSH) og luteiniserende hormon (LH). Les mer her for å finne ut mer om menstruasjonssyklusen og eggløsningen.

Hva er menstruasjon?

Menstruasjon er den delen av menstruasjonssyklusen når en kvinne blør fra skjeden i noen dager. 

I gjennomsnitt kan menstruasjonen vare mellom tre og åtte dager, men i de fleste tilfeller vil den vare i rundt fem dager. Mange kvinner rapporterer at den kraftigste blødningen skjer de to første dagene. 

Når menstruasjonen din er på det kraftigste, kan du oppdage at blodet er helt rødt eller mørkerødt, men at det blir rosa, brunt eller til og med svart når blødningen blir lettere. 

I gjennomsnitt mister du omtrent 5 til 12 teskjeer (det vil si 30 til 72 milliliter) blod i løpet av menstruasjonen, selv om noen kvinner blør mer eller mindre enn dette. Du kan også oppdage blodklumper. Alt er helt normalt.

Hvor ofte får du menstruasjon?

Siden menstruasjonen markerer starten på en ny menstruasjonssyklus, kan du forvente å få den hver 28. dag – i hvert fall er dette lærebokeksemplet. Men dette stemmer ikke alltid med virkeligheten. Den typiske 28-dagers menstruasjonssyklusen gjelder ikke for alle kvinner, og i praksis er det vanlig at menstruasjonssyklusen varierer fra 21 til 40 dager. 

I tillegg varierer antall dager i menstruasjonssyklusen ikke bare fra kvinne til kvinne, men mange kvinner opplever også variasjoner mellom syklusene.  

I hvilken alder starter og slutter man vanligvis å ha menstruasjon?

I gjennomsnitt får de fleste jenter sin første menstruasjon når de er rundt 12 år, men dette er ikke alltid tilfelle. Et bredt spekter anses å være normalt – når som helst mellom 10 og 16 år. I likhet med hvor ofte du har menstruasjon, varierer alderen når jenter begynner å menstruere. Hvis du ikke har fått menstruasjon når du er 16, bør du oppsøke lege. 

Du vil fortsette å ha menstruasjon til du kommer i overgangsalderen. Dette inntreffer i gjennomsnitt rundt 51 år, men kan skje når som helst fra slutten av 40-årene til midten av 50-årene. Noen kvinner kan til og med oppleve å få tidlig overgangsalder, det vil si før de fyller 45 år, men dette er uvanlig.

Menstruasjonen din kan selvfølgelig også stoppe hvis du blir gravid eller bruker visse former for hormonell prevensjon, men når du har født og er ferdig med å amme, eller hvis du slutter å bruke denne typen prevensjon, skal menstruasjonen komme tilbake. Når du går inn i overgangsalderen, vil menstruasjonen stoppe for godt.

Hva er tegn og symptomer på menstruasjon?

I tillegg til blødning fra skjeden kan du oppleve følgende symptomer under menstruasjonen: 

  • kramper i underlivet eller bekkenområdet 
  • smerter rundt skjeden
  • smerter i korsryggen 
  • oppblåsthet
  • ømme, såre eller vonde bryster 
  • endringer i matlysten
  • humørsvingninger og/eller irritabilitet 
  • hodepine 
  • tretthet 

Du kan oppleve noen av de ovennevnte i løpet av menstruasjonen, men du kan også ha lignende symptomer når menstruasjonen nærmer seg, på grunn av det som kalles premenstruelt syndrom (PMS)

Symptomene på PMS kan omfatte

  • oppblåsthet 
  • ømhet i brystene 
  • humørsvingninger og/eller irritabilitet 
  • kviser og akneutbrudd 
  • fett hår 
  • manglende sexlyst

Hvordan kan du behandle symptomer som menstruasjonssmerter?

Noen kvinner har ingen problemer før eller under menstruasjonen, mens andre kan oppleve smerter, kraftig blødning eller sterke PMS-symptomer. Det er mulig å behandle noen av de mest ubehagelige symptomene på menstruasjon, som beskrevet i de neste avsnittene. 

Slik stopper du menstruasjonskramper

Menstruasjonssmerter er en av de fremste årsakene til klager hos kvinner. Disse krampene kommer av at livmoren trekker seg sammen (sammentrekningen bidrar til å presse ut blodet), og de er ganske vanlige. Hos noen kvinner kan de være ekstremt sterke. 

Du kan gjøre enkelte ting for å lette menstruasjonssmertene: 

  • Mosjoner lett. Av og til kan mosjon bidra til å lindre menstruasjonskramper. 
  • Snakk med legen din om hva som finnes av reseptfrie smertestillende midler. Legen kan anbefale et godt smertestillende alternativ hvis du er plaget av menstruasjonssmerter. 
  • Diskuter alternativene for hormonell prevensjon med legen. Legen kan foreskrive p-piller, injeksjon eller plaster for å redusere smertene. 
     

Slik håndterer du kraftige menstruasjonsblødninger

Noen er plaget med ekstremt kraftige menstruasjonsblødninger. Hvis de er så kraftige at de gjør livet ditt vanskelig, bør du snakke med legen. Det finnes behandlinger som kan hjelpe, blant annet visse hormonelle prevensjonsmidler og betennelsesdempende tabletter, og legen din kan hjelpe deg med å finne den rette for deg. 

Slik håndterer du PMS

Heldigvis kan enkelte livsstilsendringer bidra til å lindre symptomene på PMS, for eksempel

  • mosjonere regelmessig 
  • spise sunt og balansert 
  • sove syv til åtte timer om natten
  • redusere stress
  • ikke røyke 
  • ikke drikke for mye alkohol

Noen ganger kan smertestillende midler som ibuprofen eller paracetamol hjelpe mot smerter forbundet med PMS. 

Det kan være lurt å skrive ned symptomene dine i en dagbok i ca. to til tre sykluser, slik at du bedre kan forklare symptomene dine til legen og finne ut når i syklusen de inntreffer. 

Hygieneprodukter for menstruasjon

Når du får menstruasjon, er det mange produkter på markedet som hjelper deg å holde deg tørr og unngå lekkasjer. Disse kan omfatte: 

  • Bind. Absorberende bind, for eksempel av merket Always, sitter fast i undertøyet og absorber blodet. Du må skifte dem nå og da, og kaste dem etter bruk. 
  • Tamponger. Dette absorberende menstruasjonsproduktet – for eksempel Tampax – settes inn i skjeden. En fordel med dette er at du fortsatt kan svømme selv om du har menstruasjon. En annen fordel med tamponger er at du kan bruke alle typer undertøy mens du bruker dem. 
  • Menstruasjonskopper. Dette er en silikonkopp som settes inn i skjeden. Den kan brukes på nytt, da den kan steriliseres i kokende vann. 
  • Menstruasjonstruser. Menstruasjonsundertøy som kan brukes i stedet for tradisjonelle bind eller tamponger, blir stadig mer populære.
     

Sporing av menstruasjonen

Mange kvinner sporer menstruasjonene sine jevnlig. Det kan hjelpe deg med å fastslå din typiske sykluslengde og om den er regelmessig. Sporing har mange fordeler, som å hjelpe deg med å forberede deg på menstruasjonssymptomer eller planlegge for forestående hendelser, samt at du slipper stresset med at menstruasjonen kommer når du minst venter det. 

Du kan også spore symptomer som er forbundet med syklusen, for eksempel hodepine, humørsvingninger og matlyst, samt følge med på uregelmessige menstruasjoner, sporblødning eller unormal utflod i løpet av syklusen. 

Sporing av syklusen er også nyttig hvis du prøver å bli gravid, siden du kan finne ut når du skal ta en eggløsningstest for å identifisere fruktbare dager eller når du skal ta en graviditetstest

Her er noen måter du kan spore menstruasjonen din på: 

  • Bruk en menstruasjonssporingsapp. Det finnes mange forskjellige apper du kan bruke for å spore syklusen din. De fleste beregner sykluslengden med en kalendermetode og gir en rimelig god indikasjon på når du kan vente menstruasjonen, men siden de ikke måler hormonene dine, kan de være unøyaktige. De fleste apper hjelper deg også med å spore andre symptomer, slik at du får en personlig oversikt over hvordan du føler deg på forskjellige tider i måneden. 
  • Skriv det ned for hånd. En metode som er mindre teknologisk, men basert på de samme prinsippene som en app, er ganske enkelt å bruke en kalender eller dagbok for å skrive ned PMS-symptomer, eller rett og slett krysse av for dagene du har menstruasjon. Du kan også bruke fargekoder basert på hvor kraftig menstruasjonsblødningen er hver dag. 
     

Hvordan vet du om menstruasjonen din er normal?

Det finnes ikke egentlig en definisjon på hva som er en normal menstruasjonssyklus, og opplevelsen kan variere selv fra en menstruasjon til en annen, eller i forskjellige stadier av livet ditt. 

Menstruasjonene dine kan også være noe annerledes enn det dine kvinnelige venner og familiemedlemmer opplever. For eksempel kan de være lengre eller kortere, kraftigere eller lettere, regelmessige eller uregelmessige sammenlignet med deres. Dette betyr ikke at det er noe galt.

Men husk at en uteblitt menstruasjon kan bety at du er gravid, og i noen tilfeller kan en endring i syklusen eller blødningsmengden være et tegn på helseproblemer. Det er best å få en diagnose hos legen hvis du har bekymringer angående menstruasjonssyklusen din. 

Hvis du tror at du kan være gravid, er det verdt å ta en graviditetstest for sikkerhets skyld.  

Hva betyr sporblødning eller blødning mellom menstruasjoner?

Blødning eller sporblødning mellom menstruasjoner kan være forårsaket av 

  • en infeksjon 
  • unormale forhold i livmorhalsen 
  • graviditet (implantasjonsblødning)
  • kreft (i sjeldne tilfeller) 

Hvis du blør mellom menstruasjoner eller etter samleie, bør du oppsøke lege. 

Kan du starte eller stoppe menstruasjonen?

Ja, det er mulig å starte en menstruasjon og forhindre at menstruasjonen kommer, for eksempel hvis du står foran en viktig livshendelse. Det er imidlertid komplisert, siden den mest pålitelige måten å starte eller stoppe menstruasjonen på som regel krever hormonelle metoder. Snakk med legen for å lære mer om mulige alternativer.

Menstruasjonen min uteblir, men jeg er sikker på at jeg ikke er gravid. Hva skjer?

En forsinket eller uteblitt menstruasjon – som ikke skyldes graviditet – kan være forårsaket av: 

  • En hormonell ubalanse. Dette kan behandles med hormonbehandling, som legen kan diskutere med deg og foreskrive etter behov. 
  • Vektproblemer. Å være undervektig – spesielt hvis det skyldes en spiseforstyrrelse – eller overvektig kan forårsake anovulasjon. Dette er når du ikke frigjør et egg i en syklus og menstruasjonen uteblir. Anovulasjon kan være en kronisk tilstand. Hvis du klarer å få tilbake en sunn vekt, eller i hvert fall nærme deg en sunn vekt, kan det føre til at menstruasjonen vender tilbake. Rådfør deg med legen om hva en sunn vekt er for deg og hvordan du kan oppnå det.
  • For mye mosjon. Hvis overdreven mosjon har forårsaket anovulasjon, kan du spise flere kalorier eller redusere mosjonsnivået (eller begge deler) for å bidra til å gjenopprette menstruasjonssyklusen. 
  • Stress. Noen ganger kan stress føre til at menstruasjonen uteblir eller blir forsinket, så det er lurt å lære å håndtere det.  
  • Du nærmer deg overgangsalderen. Når du nærmer deg overgangsalderen, vil syklusene dine ofte bli kortere til å begynne med, og deretter kan du få lengre opphold mellom menstruasjonene til de stopper for godt.

Hvis du er bekymret for at menstruasjonen din uteblir – og du har bekreftet med en graviditetstest at du ikke er gravid – bør du kontakte legen for å finne ut årsaken og få ekspertråd om hva du kan gjøre for å behandle eventuelle underliggende problemer. 

Slik stopper du menstruasjonen

Det er mulig å stoppe menstruasjonen med visse prevensjonsmidler, som de som injiseres eller implanteres, samt visse typer spiraler. Hvis du vil slutte å ha menstruasjon, kan du snakke med legen om alternativene dine.

Når bør du gå til lege?

Det er lurt å oppsøke lege hvis du har spørsmål om menstruasjon eller menstruasjonssyklusen din, men det er ekstra viktig hvis: 

  • du har fylt 16 år og enda ikke har fått menstruasjon 
  • du får blødning eller sporblødning mellom menstruasjonene 
  • du har PMS-symptomer som påvirker ditt daglige liv på tross av livsstilsendringer eller reseptfrie legemidler 
  • du har ekstremt smertefulle menstruasjoner kombinert med symptomer som tretthet, bekkensmerter, uregelmessige sykluser eller smerter ved samleie eller toalettbesøk 
  • du har hatt flere uteblitte menstruasjoner, men du er ikke gravid
  • du har tatt en graviditetstest og resultatet var positivt 
     

Vanlige spørsmål

  • Hvorfor skjer menstruasjoner?

    Hvis et egg ikke blir befruktet, synker nivåene av hormonene østrogen og progesteron, og livmoren avstøter slimhinnen som ble tykkere for å forberede seg på et embryo. Menstruasjonsblødning er kroppens måte å fjerne livmorslimhinnen fra livmoren på.

  • Hvor mange dager menstruerer kvinner?

    Vanligvis tre til åtte dager, men i gjennomsnitt rundt fem dager. Hos de fleste kvinner er blødningen kraftigst de to første dagene.

  • Hvordan kan du få menstruasjonen til å komme raskere?

    Det finnes ingen dokumentert metode for å fremskynde menstruasjonen, selv om enkelte myter sier at mosjon, avspenningsteknikker eller til og med en orgasme kan utløse menstruasjon.

  • Hva skjer i løpet av en menstruasjonssyklus?

    Menstruasjonssyklusen består av fire faser:

    • Menstruasjonen inntreffer (livmorslimhinnen avstøtes).
    • Folliklene i eggstokken modnes og et egg utvikler seg.
    • Et egg frigjøres i egglederen.
    • Slimhinnen i livmoren blir tykkere for å forberede seg på et embryo, men hvis egget ikke befruktes, synker nivået av progesteron og østrogen, og syklusen begynner på nytt.
  • Kan du bli gravid når du har menstruasjon?

    Ja, det er mulig å bli gravid når du har menstruasjon, men det avhenger av når i syklusen du har eggløsning. For eksempel, hvis du fortsatt har menstruasjon på dag 5, og du har eggløsning på dag 10 i menstruasjonssyklusen, er det en sjanse for at du kan bli gravid 5 dager etter menstruasjonen, fordi sædceller kan overleve inne i kroppen din i opptil 5 dager.

  • Er en 2-dagers menstruasjon normalt?

    Selv om det er under gjennomsnittet, er det helt normalt å ha en to-dagers menstruasjon. Kontakt legen hvis du er bekymret.

  • Er det normalt å ha menstruasjon i 10 dager?

    Hvis du jevnlig har en menstruasjon som varer i mer enn åtte dager, bør du oppsøke lege for å utelukke eventuelle medisinske problemer som kan ligge bak de langvarige menstruasjonene.

Oppsummering

Selv om menstruasjon er noe de fleste kvinner har, vil ingen oppleve det på akkurat samme måte.  Noen menstruasjoner vil være kraftigere, andre lettere. Noen sykluser vil være kortere, andre lengre. Det viktigste å huske på er at menstruasjon er en normal del av livet, og mange av de ubehagelige symptomene det medfører, kan enten håndteres med livsstilsendringer eller behandles med hjelp fra legen din. Hvis du opplever noe som føles bekymringsfullt eller uvanlig basert på din personlige syklushistorie, bør du kontakte legen, som enten kan anbefale en form for behandling eller forsikre deg om at alt er i orden.