Menstruasjon eller mens er regelmessige blødninger hos kvinner, og som normalt kommer én gang i måneden og varer i tre til sju dager. Premenstruelt syndrom brukes som betegnelse på til tider plagsomme og ubehagelige symptomer som kvinner kan oppleve i dagene forut for menstruasjonen.

Dette bør du vite om menstruasjonssyklusen

Smertefull menstruasjon

Normal menstruasjon kan være smertefull, og de fleste kvinner én eller annen gang har opplevd menstruasjonssmerter. Noen kvinner har svært smertefull menstruasjon (dysmenoré), som kan gi betydelig ubehag i et par dager i hver menstruasjonssyklus.

Du kan behandle menstruasjonssmerter med reseptfrie, smertestillende tabletter, men du bør kontakte lege hvis menstruasjonen er svært smertefull.

Kraftig menstruasjon

Noen kvinner er plaget med kraftig menstruasjon. Dette kalles menoragi, og defineres som unormalt kraftig og langvarig blødning. Under en menstruasjon anses det som normalt å blø en mengde tilsvarende seks til åtte teskjeer, men i praksis er det nesten umulig å måle dette. Hvis du synes at du må bytte tampong eller bind veldig ofte (oftere enn det produsenten anbefaler), og hvis det kommer ut store klumper med blod, kan det hende at du har unormalt kraftig menstruasjon.

Kraftige menstruasjonsblødninger kan skyldes flere forhold, blant annet hormonforstyrrelser, spiral eller muskelknuter, men hos mange kvinner kan årsaken være ukjent.

Kraftig menstruasjon er ikke ensbetydende med smertefull menstruasjon. Men hvis du er så uheldig å ha kraftige og svært smertefulle menstruasjoner som faktisk hindrer deg i å gjøre det du vil noen dager hver måned, bør du kontakte lege for å finne ut hvordan smertene og den kraftige blødningen kan behandles.

Du bør kontakte lege hvis de kraftige blødningene gjentar seg over tid, slik at du ikke risikerer å få blodmangel (jernmangel som gjør at du føler deg trett og svak).

Det finnes mange ulike behandlinger, alt etter hva årsaken til de kraftige blødningene er. Hvis blødningene skyldes hormonforstyrrelser, finnes det en rekke ulike reseptbelagte legemidler som kan rette opp ubalansen. I tillegg finnes det alternative behandlinger for andre årsaker.

Uteblitt menstruasjon

Noen kvinner opplever at menstruasjonen kan ha vært helt regelmessig i mange år, men så plutselig uteblir i en lang periode. Det første du da bør gjøre, er å ta en graviditetstest for å få fastslått av du ikke er gravid.

Det medisinske faguttrykket for uteblitt menstruasjon i over seks måneder er amenoré. Det kan være mange grunner til at menstruasjonen plutselig uteblir, for eksempel at du legger på deg eller går ned i vekt svært raskt, trener for mye/hardt eller utsettes for stress. Hvis du har hetetokter eller nedsatt sexlyst, kan det hende du begynner å komme i overgangsalderen (perimenopause).

Uansett symptomer bør du alltid kontakte lege hvis en regelmessig menstruasjon endres eller uteblir.

Hva er premenstruelt syndrom (PMS)?

Hva er PMS?

Premenstruelt syndrom (PMS) kalles også premenstruell spenning, og disse uttrykkene brukes som betegnelse på en lang rekke symptomer som mange kvinner opplever i andre halvdel av menstruasjonssyklusen.

PMS omfatter mange ulike symptomer, og det anslås at opptil 75 % av alle kvinner vil få ett eller flere av disse symptomene hver måned. Blant symptomene finner vi:

  • Ømme bryster

  • Nedstemthet

  • Uro

  • Hodepine

  • Tretthet

  • Irritabilitet og aggresjon

  • Oppblåst mage

  • Sug etter bestemte matvarer

PMS-symptomer oppleves oftest hos kvinner i 20- og 30-årsalderen, men alle menstruerende kvinner kan få PMS. Hos de fleste kvinner gir PMS-symptomene bare lett til moderat ubehag eller besvær, men i noen tilfeller kan PMS være svært plagsomt. Tilstanden kalles da premenstruell dysfori (PMDD).

Hva forårsaker PMS?

Ingen vet nøyaktig hva det er som forårsaker PMS, men det er sannsynligvis kroppens reaksjon på endringer i hormonnivåene i forbindelse med menstruasjonssyklusen. Man tror også at kjemiske endringer i hjernen kan ha noe å gjøre med PMS, og at kostholdet kan ha en viss innvirkning (særlig salt mat og koffeinholdige drikker).

Hvordan kan jeg vite om jeg har PMS?

Det finnes ingen test som kan fortelle deg om du lider av PMS, men det finnes måter å diagnostisere PMS på. Det finnes imidlertid andre sykdomstilstander med liknende symptomer som PMS, så du bør kontakte lege hvis du er bekymret.

Det er enklere å diagnostisere PMS hvis du skriver dagbok i tre til fire måneder, der du noterer eventuelle fysiske og psykiske PMS-symptomer som du opplever i forbindelse med blødningsdagene. Du bør også skrive litt hver dag om hvordan du føler deg. Etter tre til fire måneder vil du sannsynligvis kunne se et mønster for symptomene. Selv om mønsteret kan variere fra syklus til syklus, kjenner ofte kvinner med PMS at symptomene opphører raskt så snart menstruasjonen er i gang. Et annet mønster som kan hjelpe legen din med å diagnostisere PMS, er hvis det er en uke i løpet av syklusen som du er helt symptomfri.

Hva kan jeg gjøre for å lindre symptomene?

Det er flere måter du kan lindre PMS-symptomene på, men det kan være nødvendig med litt prøving og feiling før du finner den metoden som passer best for deg.

Noen av de enkleste rådene som har vist seg å hjelpe, er å sørge for å drikke rikelig med vann og å spise variert mat. Det er lurt å spise mye fersk frukt og ferske grønnsaker, i tillegg til å kutte ned på inntaket av salt, sukker og bearbeidet mat. Mange kvinner opplever at symptomene blir mindre hvis de unngår koffein (finnes for eksempel i te, kaffe og cola) og alkohol når de har PMS. Det har også vært nevnt at tilskudd av vitamin B6 og nattlysolje kan redusere PMS-symptomer.

Regelmessig trening kan også hjelpe, hovedsakelig fordi fysisk aktivitet reduserer stress og spenninger og bedrer humøret. Hvis du er plaget med PMS, vil du kanskje oppleve at en halvtimes gåing, svømming eller løping tre ganger i uken hjelper mot symptomene.

Hvis disse enkle livsstilsendringene ikke gjør det lettere å leve med PMS, bør du kontakte lege for ytterligere råd.